‘괴짜 억만장자’의 세 번째 우주선 공개…거울처럼 주위 환경 비춰

영국의 괴짜 억만장자로 유명한 리처드 브랜슨 버진그룹 회장이 설립한 민간 우주 탐사기업 버진 갤럭틱이 거울처럼 주위 환경을 비추는 외관이 인상적인 새로운 우주선 ‘버진스페이스십 이매진을 공개했다. 버진 갤럭틱에 따르면, VSS 이매진은 이 회사의 미국 뉴멕시코주 우주 기지에서 제작한 3세대 우주선으로, 모듈 방식으로 설계돼 있어 앞으로 시험 비행의 횟수가 늘어남에 따라 개발 기간을 단축할 수 있다. VSS 이매진은 특히 2세대 우주선인 버진스페이스십 유니티(VSS 유니티)보다 쉽게 확장할 수 있도록 설계됐다. 이는 이미 캘리포니아주 모하비의 기존 시설에서 제작 중인 두 번째 3세대 우주선인 버진스페이스십 인스파이어(VSS 인스파이어)도 마찬가지인 것으로 전해졌다. VSS 이매진의 기능적인 목적은 VSS 유니티와 매우 비슷하다. 신형 우주선 역시 VSS 유니티처럼 지표면에서 몇만m 상공까지 올라가 승객들에게 무중력 상태를 체험하도록 하고 지구를 바라보며 활공하도록 설계됐다.

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