‘100년 수수께끼’ 풀렸다.. 심해 아귀가 암수한몸이 된 까닭

심해 아귀 암컷의 배에 수컷이 기생충처럼 매달려 있다. 수컷은 혈관을 통해 영양분을 제공받는다. 에디트 비더 제공.

심해 아귀는 엄청난 방식으로 번식한다. 작은 수컷이 독립성을 포기하고 암컷이 된다. 원래 19세기까지는 아귀는 암컷만 존재하는 것으로 알려졌었다. 1924년 영국 자연사박물관 연구자들이 아귀들이 암컷과 수컷이 있다는 사실을 밝혀내고 아귀들의 번식방법의 비밀이 드러나고 있다. 수컷의 심해 아귀는 어두우면서 차가운 바다에서 은은한 페로몬 냄새를 통해 암컷을 찾아낸다. 몸이 수컷보다 60배 큰 암컷을 만나면 배를 물어서 상처를 낸 후 혼합해 피부와 혈관까지 융합한다. 이러한 힘든 번식과정에서 극적인 방법이 진화한것으로 알려졌다. 연구자들은 심해 아귀에 적응 면역 대신 또 다른 면역체계가 있을거라고 추측했다.

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